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新型コロナウイルスが猛威を振るってますが、これまでの伝染病の歴史はどのようなものだったのでしょうか?

年代については諸説ありますが、有名なペストやスペインかぜなどについては、概ね、数年程度で収束しているようです。

紀元前429年:アテナイ

まず、古くはペロポネソス戦争の紀元前429年になりますが、「アテナイのペスト」と呼ばれる疫病が流行しています。ただ、これは実際にはペストではなく、天然痘、またはチフスだったというのが定説のようです。この疫病によりアテナイを主導していたペリクレスも死亡していますが、ペロポネソス戦争の際の籠城戦で城内に伝染病が蔓延したことが原因と考えらえています。

ペリクレスのほか、この伝染病により多くの市民も犠牲になっており、アテナイの敗北やデロス同盟の解体を招いた要因のひとつと考えられています。

165年~180年:ローマ帝国

その後、ローマ帝国では165年~180年にかけて「アントニヌス帝のペスト」が流行しています。この時の死亡者数は約350万人~700万人と推定されています。

541年~542年:東ローマ帝国

東ローマ帝国の事例については、こちらは「ユスティニアヌスの斑点」と呼ばれており、全人口の約40%が死亡したと考えられています。

1347年~1353年:世界規模

こちらは死亡者数が2千万人~3千万人と推定されており、当時のヨーロッパの人口の3割~6割が減少したといわれています。この14世紀のペスト流行は伝染病の歴史の上でも最悪の規模といっても過言ではないでしょう。

興味深い点は、中東での起源説もあるものの、中国大陸で疫病が発生したというのが定説となっております。その後、ヨーロッパへと伝播し、イタリア北部では壊滅状態となりました。中国発、そしてイタリア北部での感染が多いという点では今回の新型コロナでも似ており、イタリアはすでに封鎖される事態にまで発展しております。

なぜイタリアで感染者数が多いのかについては謎ですが、特に北部で多い点から考えると、地理的な要因なのかもしれません。

1918年~1919年:世界規模、スペインかぜ

スペインかぜは感染者5億人、死者5千万人~1億人といわれています。スペインかぜとはなっていますが、発生源は不明です。

ペストは細菌(ペスト菌)であるのに対し、新型コロナはウイルス性であるため、どちらかというと今回の新型コロナウイルスはこちらのスペインかぜに近いのかなという印象があります。

ただし、感染者数は10万人程度ですし、医学も発展しているため、半年程度で収束するのかなという印象を感じていますが、感染が拡大すると数年単位に長期化する可能性もあるかもしれません。

古代ギリシャではアテナイ人がポリスと呼ばれる小都市国家を作って生活していました。紀元前492年ごろの話になります。

一方、地中海側では、アケメネス朝ペルシアという強大な帝国が存在し、アテナイのギリシアへと侵攻しようとしておりました。
このペルシアの侵攻に対して、単独では勢力がおよばないと見たアテナイ人は、近隣のポリスたちと同盟を結び、アケメネス朝ペルシアの侵攻へ対抗します。この同盟がいわゆるデロス同盟とよばれるものです。
デロス同盟に参加したポリスのほとんどは、スパルタなどのエーゲ海近隣に位置する都市国家たちでしたが、その盟主となったのはアテナイ人です。
当初は、デロス島で開かれるポリス代表の会議があり、拠出される軍資金なども共同で管理されていましたが、ペルシア戦争に勝利した以降はその会議も形骸化し、次第にアテナイが管理するようになっていきました。パルテノン神殿なども、このデロス同盟の拠出金によって建てられたとされる説もあります。

しかし、こうしたアテナイの発展に危機感を覚えるようになったポリス諸国は、次第にアテナイへ反発するようになります。特に、スパルタの反発が強く、のちにペロポネソス戦争がアテナイとスパルタの間で勃発することになるのです。

時は紀元前431年のことです。

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